Centre de Recherche sur la Canne et le Bâton
Bibliothèque de ressources historiques, culturelles, artistiques, litteraires, sportives…sur la canne et le bâton, en France et dans le monde…
bâton de la mort

Il n’avait rien à voir avec les exploits des bâtonnistes d’hier et d’aujourd’hui. Voici la définition qu’en donne le « Supplément au dictionnaire universel français et latin vulgairement appelé Dictionnaire de Trévoux », tome I, Nancy, 1752 : « BATON DE LA MORT. Le peuple appelle ainsi le cierge bénit qu’on met à la main des mourants ». Cette [...]

Costumes des Saumurois en 1835

Les usages du bâton sont infinis et inattendus. Voici ce que nous apprend le « Guide de la France mystérieuse » (Tchou, 1964), à l’entrée Saumur : « Le jour de la Trinité, les jolies femmes de Saumur sont obligées de venir danser à Pacé et de donner quatre deniers et un chapeau de roses aux officiers du [...]

Procession de la Tarasque à Tarascon, carte postale

A Tarascon (Bouches-du-Rhône) se déroulaient depuis le XVe siècle au moins, à la Pentecôte, des processions plus ou moins burlesques autour du récit légendaire associé à la Tarasque, monstre mangeur de femmes. Le grand folkloriste Arnold VAN GENNEP, dans son Manuel de folklore français contemporain, tome II, cycles de mai, de la Saint-Jean, de l’été [...]

La canne est si associée à son propriétaire, que l’offrir à un tiers avec qui on veut parlementer s’assimile à la remise d’une partie de soi-même. On le voit bien dans le récit qui suit, extrait des « Souvenirs d’un chef de bureau arabe », par le capitaine Ferdinand HUGONNET (1858), p. 229-230 (sur Gallica). Cet officier [...]

A Orgères (Eure-et-Loire), avant et pendant la Révolution, s’était formée une bande de brigands qu’on appelait les « chauffeurs » parce qu’ils faisaient rôtir les pieds de leurs victimes pour les faire avouer où était caché leurs économies. De 1792 à 1798, ces criminels écumèrent l’Orléanais, le Gâtinais, le Vendômois, le Blaisois, la Sologne, le Perche, le [...]

Le « Guide de la France mystérieuse » (Tchou, 1964) nous apprend que la petite commune de Sept-Forges, dans l’Orne, renfermait jadis un bâton vénéré, puisqu’il avait été remis par saint Joseph en personne : « Le troisième dimanche après Pâques, à l’issue des Vêpres célébrées en la chapelle Saint-Joseph, le curé met aux enchères le bâton – [...]

bâton de la profédez

Un bâton sert à beaucoup de choses, y compris à voler dans les airs. Cet insolite moyen de locomotion est évoqué par le Dr Alain FOUQUET dans son ouvrage intitulé « Légendes, contes et chansons populaires du Morbihan » (Vannes, A. Cauderan, 1857, p. 143-145). Il y rapporte l’une des légendes du pays, qui met en scène [...]

bâton de la sorcière Naïa de Rochefort-en-Terre

Tous les sorciers et sorcières de par le monde ont un bâton magique. Voici ce qu’il en était pour ceux du Bourbonnais au début du XXe siècle. L’historien Francis PEROT (1840-1918) est l’auteur des lignes qui suivent, publiées en 1908 dans son livre : « Folklore bourbonnais : anciens usages, sorciers et rebouteurs, meneurs de loups. », [...]

Au fil des articles de ce blog, nous nous sommes rendu compte qu’une canne et un bâton servaient à tout et étaient porteurs de mille significations. Mais nous n’avions pas encore rencontré de canne qui parle ! Voici à ce sujet l’anecdote rapportée dans l’article publié dans « La Semaine des Familles », n° 19, du 4 [...]

enterrement d'un compagnon 1845

Au sein de certains groupes sociaux, la canne est un attribut identitaire et une marque de la fonction de ceux qui la possèdent. Aussi, lors de leur cérémonie d’inhumation, était-elle posée sur leur cercueil, avec d’autres équipements. Il en était ainsi chez les officiers de certains corps d’armée au XVIIIe siècle. La « Seconde partie du [...]

vitrail de La Guerche-Ille-et-Vilaine

La pratique qui consiste à offrir un objet à une divinité ou à saint, en remerciement d’un voeu exaucé, d’une guérison accomplie, ne date pas d’hier. Elle était connue sous l’Antiquité romaine et dans bien d’autres civilisations. Elle s’est perpétuée avec le christianisme. Beaucoup d’observateurs des coutumes populaires du XIXe siècle signalent dans les églises [...]

Bergère Magasin pittoresque mars 1860

Dans son monumental « Folklore français » (1949, réédité en 1999 par Robert Laffont), Arnold VAN GENNEP (1873-1957) a recensé et interprété les multiples pratiques rituelles et coutumières de la France d’hier et de son temps. Il a consacré un long chapitre aux croyances et coutumes pastorales. Nous y avons relevé des pratiques magiques où un bâton, [...]

Le bâton est l’insigne de la puissance et de l’autorité et, à ce titre, il est associé à divers rites. En voici un nouvel exemple, tiré des « Mémoires du peuple français depuis son origine jusqu’à nos jours », t. III, 1867, par Augustin CHALLAMEL (p. 200-201). Lors du concile de Reims (22 mars 1148), présidé par [...]

bâtons de la San Lorenzo © Dominique Chauvet Milan Presse

Le 10 août, à Huesca, en Espagne (Aragon), a lieu la fête de la San Lorenzo (Saint-Laurent). Toute la ville célèbre avec faste l’enfant du pays, martyrisé sur un gril à Rome en 258 après J.-C., sous le règne de l’empereur Valérien. Voici comment l’un des épisodes des festivités est décrit par Santiago Mendieta dans [...]

Koubilaï, roi des Tartares

Le poète polonais Adam MICKIEWICZ, analysant un poème médiéval lors de son cours sur les Slaves, professé au collège de France en 1840-1841 et publié en 1849, rapporte un épisode de l’une des dernières invasions tartares en Occident au XIIIe siècle. On y découvre l’usage divinatoire que faisaient d’un bâton brisé les sorciers de l’empereur [...]